テニスガットの基本知識/太さについて

テニスガットの太さがプレーに与える影響について解説します。「細いほどガットの可動範囲が広がる」と「細いほどインパクト時の伸縮性が大きい」という二つの理由によって、ボールインパクト時の食い付きや引っかかり感が強くなり、それによってスピンコントロールが容易になります。

ガットの知識
太さについて

ゲージの選択

「ゲージ:gauge」は「寸法、規格」などの意味ですが、ガットのゲージという場合は、その太さのことを表します。
今から40年以上前のテニス界の標準ガットは「GOSEN/ハイシープ」ですが、このゲージは1.42mmでした。
これが当時の「普通の太さ」であったわけですが、それ以後、徐々に細いガットの販売シェアが増えてきて、現在ではナイロンの1.30mmが「普通の太さ」となっています。
今でも広く使われている「GOSEN/ミクロスーパー16」のゲージは1.30mmですが、名称の中の「ミクロ」は、発売当時は「通常より細い」という意味で付けられたのです。
でもそれが、時代の推移で現在では標準の太さになってしまったわけです。
細いゲージが一般化したのは、細くてもハイシープの1.42mm並みの切断耐久性が発揮できるようになったためで、繊維自体の強化がその背景にあります。
こういうところは、現在の100平方インチ程度のフェースサイズのモデルが、以前のオーバーサイズ並みのスイートエリアとパワーを発揮するようになったために、大きいフェースのモデルが姿を消しつつあるのと似たケースで、ラケット開発の歴史と重なる部分があります。

細いゲージのメリット

下の図で示すように、ガットの太い細いは、それを編んだときのガット面のデコボコの高さに影響します。
直径の太いガットほど山が高くなるわけです。
その結果、ボールインパクトでガットが動こうとする際に、太いほうが登りが急になって抵抗が大きくなります。
その反対に、ガットが細いと山が低くなるので、細ければ細いほど自由に動けるわけです。

特に、面が小さい上にガットの本数が多いフレームでは、ガット同士の間隔が狭くなるので、そこに太いガットを張るとかなり動きにくくなります。
つまり、メインが18本のフレームでは、細いほうがガットの可動性を確保しやすいということです。

また、同じ素材強度であれば、線の直径が細いほど強度が弱く、柔らかくなるので、同じ強さのボールインパクトでも、細いほうが大きく伸縮します。
※輪ゴムを引っ張るときに、1本と2本では抵抗の強さが違うのと同じ理屈です。
この「細いほど可動範囲が広がる」「細いほど伸縮性が大きい」という二つの理由によって、ボールインパクト時の引っかかり感が強くなります。
つまり、スピン量のコントロールが容易になるということです。

スナップバック

打球にスピンをかけるときのガットの動きは「スナップバック」と呼ばれています。
インパクトの瞬間にガットが横にずれて、すぐに戻るというガットの動きによって、打ち出されるボールに回転と推進力が付加されるわけですが、ガットの動きが悪いとスナップバックの機能が低下するので回転のかからないスッポヌケが出やすくなります。
ここまで書いてきたように、細いガットのほうが動くときの抵抗が小さいので、スナップバックの効果を有効に利用しやすいわけです。
参照⇒スナップバックで適切な硬さを判断する

細いゲージのデメリット

また、同じこの二つの理由によって、ガットの切断耐久性は細いほうが格段に弱くなるということです。
ガットがインパクトで動かなければガット同士がこすれ合うことがないので摩耗の進みが格段に遅くなりますが、逆に、可動範囲が大きければ大きいほどすり減りも早く進むわけです。
同じナイロン系ガットで130と125があった場合、その切断耐久性は125÷130(≒96%)のように考えてしまいがちですが、実際には、50~70%くらいの期間で切れてしまうのは、こうしたことが原因です。

ゲージの表記方法

通常は断面の直径をミリ単位で表現して、「1.30」とか「1.25」の数値になりますが、これは、1.30mmと1.25mmということです。
この小数点を省略して「130」とか「125」と表記されているケースもあります。
(バボラなどではこの表記方法で、ブリオ130、VSチーム125等の商品名になっています。トアルソンも同様です。)
ガットのゲージ表記方法には「1.30」や「130」の他に2つ有ります。
一つは、「15」「16」「16L」等の表記方法で、ミリ表記との関連性は以下のようになっています。
数値が大きいほうが細いというのがこの表記の落とし穴です。覚えにくいですね。
(GOSENがこの表記方法を商品名に採用しています)

「17」 ≒1.20mm
「16L」≒1.25mm
「16」 ≒1.30mm
「15L」≒1.35mm
「15」 ≒1.40mm

もう一つが、「8.0」とか「8.5」とかの表記で、ミリ表記との関連性は以下のようになっています。
(現状では、この表記はあまり見かけなくなってきています。パシフィックのナチュラルガットなどで、この表記を採用しています。)

「8.0」≒1.20mm
「8.5」≒1.25mm
「9.0」≒1.30mm


ここまで、ガットの素材特性と太さについて基本的なことをご理解いただいたと思いますが、次は、その選択に迷うことが多い「ナイロン」と「ポリ」のどちらが良いかについて解説させていただきます。

ガットの知識「ポリとナイロン」

Click!⇒ガット張りの理想とは
ズバリその答えは「打球感を無くすこと」です。「打球衝撃を最小限にするセッティング」が実現すれば「インパクトでヘッドが走る状態」になります。そして、手応えが軽くなってヘッドが走れば打球が伸びて沈むようになり、相手コートで弾んでからの失速が減ります。それくらい、適切なガット張りは大切なのです。


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◆テニスラケットは完成品ではない
ラケットを活かすも殺すもガット張り次第
テニスラケットは完成品ではありません。ガットを張らないとボールが打てないので半完成品です。
そして、実際にボールを打つのはラケットのフレームではなくガットなので、ガット張りが最終的にラケットの使い勝手を決めるわけです。
テニスワンは10,000名以上のラケットフィッティング経験を通じて、ガット張りが適切でないせいでプレイヤーが損をしている現実を数多く見てきました。(参照⇒ラケット・フィッティング
そして、「ガット張りの適切な硬さの範囲」を実証的に把握してきましたが、それは、ラケットに表示してある「適正テンション」の範囲とは大きく異なリます。(参照⇒推奨テンションは適切ではない
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